Gex, capitale régionale depuis le XIème siècle

Située à 600m d’altitude au pied du Col de la Faucille, Gex s’est imposée très tôt comme un lieu d’étape privilégié. 

  • En 58 avant Jésus-Christ, les Helvètes fuyant les Germains et privés d’accès à Genève par Jules César, y tentent de gagner la Gaule. 
  • Au XIème siècle, Gex apparaît dans les textes comme le centre d’une circonscription administrative placée sous l’autorité du comte de Genève. 
  • En 1178, une seigneurie nouvelle est créée : Gex en est la capitale. De ces temps féodaux la postérité a retenu le nom de Léonette, dame de Gex, emblème de l’indépendance gessienne. 

Aujourd’hui encore, l’association Les Chevaliers de l’Oiseau perpétue son souvenir en organisant, avec le soutien logistique de la municipalité, la fête de l’Oiseau de Gex, avec un défilé historique, lors du week-end de la Trinité.

  • En 1353, le Pays de Gex est annexé à la Savoie : la ville connaît alors son apogée. Les Gexois savent tirer les bénéfices d’une nature riche en forêt et pâturages. Se fonde alors une société rurale qui se maintiendra jusqu’au XIXème siècle.
  • Le rattachement au royaume de France en 1601 conforte Gex dans son rôle de capitale régionale. Chef lieu de bailliage, Gex est aussi le siège de la subdélégation de l’intendant de Bourgogne. Lieu de pouvoir, la ville doit beaucoup à la présence de Voltaire à Ferney et concentre les familles fortunées des alentours.
  • En 1815 est créée la zone franche. Gex est alors érigée en sous préfecture, devient le siège des administrations financières, des Ponts et Chaussées, des Eaux et Forêts… La ville fait preuve de dynamisme. 
  • Depuis les années 60, Gex connaît un véritable essor lié à celui de Genève (naissance du CERN en 1954 et implantation d’organisations internationales). La qualité de son air, sa station familiale au pied du Mont Rond, son domaine skiable de la Vattay y sont pour beaucoup. 

Reste que l’attrait majeur de Gex, outre son authenticité, réside dans l’exceptionnel panorama sur la chaîne des Alpes, de l’aveu même de Jean-Jacques Rousseau : l’un des plus beaux d’Europe.

Un parcours historique invite les promeneurs et les touristes à découvrir, par le biais de 35 panneaux jalonnant le centre ville, la richesse patrimoniale de la ville (fontaines, monuments, demeures et places remarquables). 

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